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益生菌产品如何让消费者“信得过”?跨越亿年,与“菌”对话

2024-03-01 09:17   来源:新营养

  近年来,益生菌在业界拥有极大的关注度和猛烈的发展势头,BlueWeave数据显示,2022年全球益生菌市场规模为602.3亿美元,预计2028年将达到934.9亿美元。行业高速发展的同时,也正在面临一些问题:部分商家过度宣传益生菌功效,导致不少消费者陷入“益生菌包治百病”的认知误区;行业大热、入局者众,产品质量良莠不齐,消费者难以从体验上建立长期信任;与此同时,还有一些人认为“益生菌无用”,甚至夸大益生菌的危害。

  诸如此类现象,一定程度上扰乱消费者认知,甚至对益生菌行业产生质疑。如何正确引导消费者?面对市场上琳琅满目的益生菌选择,消费者如何在购买时绕开误导,选到适合自己的益生菌产品?提及益生菌的来源,源自人体是否比其他来源的菌株更天然、健康?为了解开疑问,Novonesis带您一起“穿越”10亿年,重新认识“益生菌”。

  01

  回溯起源,“最早的生命形式”之一

  人类生活在一个遍布细菌的世界,甚至人体内部都有丰富的细菌群落,科学家们认为,人类的生存离不开细菌的参与。

  数十亿年前,最古老的细菌已经开始在地球上生存和繁衍。频繁的火山活动促进着核苷酸、氨基酸等基本有机分子构件的自发生。正确的构件和能自我复制的RNA在一次偶然中结合,并在后续的自然选择中产生了能构建稳定蛋白质的自我复制RNA,突变后形成了用于信息存储的DNA双螺旋结构。在这个过程中,原核生物诞生了。原核生物,具体而言是细菌和古细菌,被认为是最早的生命形式之一。从此,益生菌的进化历程便开始了。

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  图:生命演化进程

  根据目前的研究成果,科学家们已经可以确定,有3万多种细菌参与到整个地球的生态循环中,它们虽然看起来不太起眼,但却扮演着十分重要的角色。

  在人类身体内部,细菌的数量就已经是人体全部细胞的十倍之多。与其说“人”是一个独立的生命体,不如说其实也是一个巨大的“微生物培养皿”,分布在皮肤、肠道、阴道等区域。这些微生物群并非一成不变,它们是充满生命活力的高度动态群落。其中,“常驻细菌”和“暂居细菌”在动态中保持平衡,受多种因素调节,在人的一生中不断发生变化。

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  传承创新,在适应中发展

  益生菌菌株是细菌,是活性生物体分类中完全分离的实体[1]。世界卫生组织(WHO)将益生菌定义为“当摄入量足够时,对宿主具有健康益处的活性微生物”[2]。以肠道为例,人体肠道微生物群种类繁多,由数万亿微生物组成,它们参与了多种生理功能,包括消化、营养代谢、短链脂肪酸生成、发酵、维生素合成、肠道屏障、抑制病原体等,对人体健康起着至关重要的作用。

  通过接触母体、人群、环境以及日常饮食,人类可以在不同生命阶段获得微生物。事实上,在不断接触各种来源的细菌时,人体菌群多样性和复杂性不断增加,进而影响肠道微生物群的组成。而这或许也是与宠物、兄弟姐妹或与动物共同生活的人群,健康问题的发生率反而降低的原因[3-4]。在人类社会的历史变革中,受生活方式、遗传等因素影响,人体肠道菌群也在发生变化,以更好地适应和生存:

  农业革命

  人们从游走的原始部落走向拥挤的定居社区,卫生条件的改变促进了传染病的传播;后续饮食结构的转变加速,纤维摄入减少,糖分和脂肪增加……都会影响肠道微生物群的多样性和组成。

  工业革命

  人们的生活方式开始发生显著变化。加工食品和精制食品的兴起、添加剂和合成化学品的引入等,让食物的生产、分配和可获得性都发生转变。抗生素的开发、卫生习惯的改变、环境污染……新生的事物迅速转变,出现新的生活方式。

  其 他

  包括水、生活地区在内的环境变化、剖腹产和抗生素的使用等。

  人类曾在狩猎采集的社会中生活了大约30万年,短期的巨大变化让体内细菌的丰富性和多样性面临重大挑战,对益生菌的需求也应运而生。益生菌既可以是常驻菌,也可以是暂居菌。“常驻菌”在肠道中稳定存在;“暂居菌”不在肠道中长期定植,但会与人体发生作用,如调节肠道环境、影响肠道屏障、帮助消化、影响免疫系统和微生物多样性等。

  在Novonesis临床记录的益生菌菌株组合中,既有常驻菌,也有暂居菌,基于不同菌株对特定年龄段人群的健康益处,开展了相应的临床研究进行验证。如Novonesis BB-12™菌株和LGG®菌株,经临床证明其对包括婴儿在内的各个生命阶段都有积极改善;针对泌尿生殖系统健康问题,Novonesis UREX®复合益生菌[5,6]和ASTARTE™益生菌组合[7-11],则为女性提供了简单而又周到的健康解决方案。

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  图源:Novonesis

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  “天然”之争,益生菌来源人体“更优越”?

  益生菌是可以在不同地方生存的微生物,菌株的分离来源在本质上是多种多样的,反映了人类接触有益细菌的环境的多样性。常见的益生菌分离来源包括人类肠道(更常见的是粪便样本)和阴道样本、环境样本以及各种食物来源,如发酵乳制品和其他天然发酵食品来源。

  那么回到开始的问题,来源于人类的益生菌,是否比其他来源菌株更天然、健康?显然不是。

  首先,WHO对益生菌的定义中并没有提到任何关于“来源”的要求;国际益生菌和益生元科学协会(ISAPP)也曾提出,“优质,有效的益生菌”并不一定“天然存在于人体肠道”或者“来源于人类”[12]。其次,目前已有大量文献证实,从植物、食品、人类粪便、动物和其他来源分离出来的益生菌菌株均可能对人类健康产生不同益处。

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  循证科学,才能让消费者真正“信得过”

  益生菌菌株是地球上每个栖息地都存在的细菌[13],其发展经历了漫长的探索和科技的进步。从大多数消费者角度来看,所理解的“天然”益生菌并没有一致定义。与分离来源无关,重要的是能够证明作为益生菌食用的微生物菌种可以为宿主提供健康益处,同时还须满足安全需求。

  因此,消费者在选择有益于健康的益生菌时,更应关注经科学和临床文献验证的安全性、可靠性,而不是看重其分离来源。成立至今,Novonesis已布局益生菌菌株的研究和转化应用近150年,以循证科学证据为驱动开展菌株科学研究,并获得了丰富的科研和产业转化应用成果。致力于以科学为中心的益生菌研发,是Novonesis一直以来所秉承的理念。未来,Novonesis也将加大益生菌领域的科研创新,为全球更多消费者提供可持续的农业、更优质的食物和更健康的生活。

 

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